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隨著疫情不斷上漲的成本增加了小企業痛苦

成本大幅上漲是全球疫症流行給企業主帶來的又一挑戰。

植物冰淇淋連鎖店 FoMu 的老闆迪娜·賈拉勒(Deena Jalal) 在她商店的櫃檯後面工作。

紐約(美聯社)——在短短兩週內,位於密蘇里州哥倫比亞的 Peggy Jean’s Pies 派的山核桃成本飆升了近 40%,令共同創辦人麗貝卡·米勒(Rebecca Miller) 感到困惑,並增加了他們的經營成本。 米勒很快將不得不將她的南方山核桃、巧克力波旁山核桃和德國巧克力派的價格提高 2 美元至 24 美元。

雖然山核桃價格上漲幅度最大,但米勒看到價格從黑莓到煉乳和雞蛋全面上漲。雖然她每週諮詢三位食品經紀人,以採購最低價格的原料,但她仍然需要為堅果餡餅收取更多費用。

她說:「我們無法同時承受這筆成本和滿足工資需求、罐頭和盒子中商品成本的增加,以及負擔得起的家庭生活。」

成本大幅上漲是全球疫症流行給企業主帶來的又一挑戰。 運輸、勞動力和冠狀病毒本身的不可預測性已經創造了一個業主必須經常會猜測產品何時會到達以及它們的成本是多少的環境。 勞工部周四表示,12 月份批發價格同比上漲了創紀錄的 9.7%。

「不僅有大量的風險——你可以計算的風險——還有不確定性。我們只是不知道會發生什麼。」小企業與創業委員會首席經濟學家雷·基廷 (Ray Keating) 說。 「消費者的需求是存在的,但只是存在巨大的供應鏈限制。所有這些都在推動價格上漲。」

作為回應,業主正在提高價格、削減員工時間、放棄一些商品和服務,並在微妙的平衡行為中取消免費送貨。但由於對高通脹將持續多長時間的可見性低,一些業主越來越擔心從長遠來看是否保持開放。

「我們每天都在撲滅新的火災,不得不重新評估我們開展業務的方式以迎合新的行為,」植物冰淇淋連鎖店 FoMu 的擁有者和波士頓批發商 Sweet Tree Creamery 的共同·創始人 Deena Jalal 說。

對於她的 FoMu 商店來說,與 2020 年相比,2021 年的整體營業成本上漲了約 15%。她已經將價格提高了約 10%,但也採取了其他措施:轉向更多的送貨和減少鱷梨冰淇淋等口味,因為這變得太貴了使鱷梨價格上漲。

「沒有任何企業能夠承受我們在去年看到的費用的快速增長,」Jalal 說。 「你過去能夠非常努力地工作並看到進步。現在你真的很努力,只是為了維持生計。」

如果通脹不能很快平靜下來,Jalal 對小企業界的長期前景感到擔憂。 「如果我們必須再解決這個難題兩年,我真的認為我們會看到很多企業——包括我們自己——都在掙扎保持開門營業。」

位於馬薩諸塞州栗山的室內設計公司 Elizabeth Home Decor & Design 的所有者 伊麗莎白·本尼迪克特(Elizabeth Benedict) 表示,她購買的所有產品的價格都上漲了 7% 至 30%。除此之外,她還要支付運費。

「其中大多數(增加)都在不到兩週的時間內發出通知,」她說。 「我們不能保證任何報價都會發出,並且不得不調整我們的合同以及我們的應變力以應對這些可變情況。」

為了應對成本上升和海外運輸延誤,Benedict 大幅改變了她的供應商名單,現在只購買在美國生產產品的美國品牌,並增加了電子商務和虛擬設計等服務。但她的項目仍面臨更長的時間表,並且在情況穩定之前不會接受新客戶。

「我們繼續緊拳頭,但覺得我們被推來推去,」她說。

一些網上供應商正在取消免費送貨以降低成本。銷售越野和陸上設備的電子商務網站 Off Road Tents 的所有者詹盧卡·邦孔帕尼(Gianluca Boncompagni)的物流成本翻了兩番。 2020 年 10 月,他以 6,300 美元購買了一個來自中國的 40 英尺集裝箱。到 2021 年 10 月,他為同樣大小的集裝箱支付了 26,000 美元。

Boncompagni 已將價格提高了約 5%,並開始根據商品大小收取固定運費。他說,雖然他未來可能會降低價格,但運費將保持不變。

「大多數在線企業根本無法在不收取至少一點費用的情況下繼續運送貨物,」他說。

一些企業正在使用他們在疫情期間開發的渠道與客戶溝通價格上漲的原因,希望他們能耐心等待。

弗吉尼亞州紐波特紐斯的美容品牌 Jakeala 的創始人凱莉·穆倫巴(Kialee Mulumba)不得不將她的美容產品價格提高 1 至 5 美元。她的集裝箱價格翻了一番——過去 50 美分的集裝箱現在售價 1 美元。有機橄欖油黃油和護髮素的價格均上漲了 5% 至 10%,來自中國的運費上漲了 5%。她還將她的四名員工的工作時間從全職縮短為兼職。

Mulumba 向客戶發送電子郵件以保持透明,並讓他們知道由於供應成本上漲,價格正在上漲。但她注意到銷售額略有下降。

「我只希望消費者支持他們喜歡的小企業——現在是支持小企業的時候,」她說。 「即使你不能購買,你也可以分享帖子、點贊或評論——這真的會很有幫助。」

 

 

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