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英國諾丁漢市破產 今年預算缺口達2300萬英鎊

英國英格蘭中部城市諾丁漢市議會宣佈,諾丁漢已事實性破產,並根據《1988年地方政府財政法》第114條發布報告,意味諾丁漢將停止法律規定的服務之外的所有支出。諾丁漢是繼斯勞、克羅伊登和伯明翰後,近年第四個宣佈破產的城市。

造成諾丁漢市破產的導火線,主要是兒童保育和成人社會服務的需求增加,無家可歸者的救濟開支不斷擴大,近年來的通脹亦加劇了財政問題,而上一財政年度的超支問題亦加深了財政危機。

據報諾丁漢市議會目前31%的預算開支用於兒童服務,遠高於十年前的 19%,連同成人社福服務和照顧無家可歸者的開支,共佔市議會總開支約90%。市議會一份文件指,今年度超支的2,300 萬英鎊,其中2,100 萬英鎊用於社會關懷和解決無家可歸者問題。

事實上,陷入財政危機的英國城市多達20多個,部分甚至預算赤字達數億英鎊。《BBC》報道,英國多個市議會都陷入財政黑洞,但往往都是對明年或後年的預測,然後設法努力縮小差距,所以暫時仍能苦撐。不過諾丁漢的情況不同,這2,300萬英鎊超支是發生在當前財政年度,而今年度已過一半以上,顯然無法追回來。根據法律,所有議會每年都必須制定平衡預算,否則,發布「第114條」通知是無可避免。

同樣由工黨控制的伯明翰市議會,在今年9月亦宣布破產,當時稱出現8,700萬英鎊赤字。當時工黨指責執政保守黨政府多年來對該市提供的資金不足。該委員會的保守黨成員則批評工黨的公共財政管理不善。首相辛偉誠當時透過發言人表示,地方官員應管理好自己的預算,表明政府不會救助。

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