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馬斯克旗下公司Neuralink獲准人體試驗 招癱瘓者植大腦晶片

美國富豪馬斯克(Elon Musk)旗下的大腦晶片公司Neuralink已取得人體試驗批准,並在9月宣布招募因頸部脊髓損傷或「肌萎縮側索硬化症」(ALS,又稱漸凍人)的癱瘓患者進行臨床試驗,計劃將在明年為11人植入大腦晶片,使他們能夠僅靠思想控制滑鼠游標或鍵盤。目前已有數千人等待植入晶片,不過志願者需要同意切除小部分頭骨。

綜合外媒報道,Neuralink正開發名為「Link」的大腦晶片,透過機械人手術,在患者腦部負責控制移動意圖的區域,植入一個腦機介面(Brain Computer Interface),目標是令他們可以用「意念」操控電腦滑鼠指標或鍵盤,與他人進行溝通。 其實早在今年5月,Neuralink已指其首次人體臨床實驗獲美國食品藥品管理局(FDA)批准,惟當時該公司因動物實驗處理受到聯邦政府審查。據知這項研究最初提交給FDA的計劃中,希望對10名患者進行實驗,但FDA提出安全顧慮,希望減少參與者人數。

如今獲得美國食品藥物管理局(FDA)批准,可進行大腦晶片人體臨床試驗之後,便在9月開始招募癱瘓患者進行首次臨床試驗,計劃植入v0.9晶片,目標是修復各種疾病,包括因頸髓損傷或肌萎縮側索硬化症(ALS)導致四肢癱瘓的患者。依據作家Ashlee Vance的說法,如今已有數千人等待植入大腦晶片,計畫在明年為11人進行手術,要在2030年之前擴及超過2.2萬人。儘管有大批潛在患者對計劃表現出極大的興趣,但Neuralink仍在尋找第一名志願者或願意讓外科醫師切除一塊頭骨的人,這樣才能夠把一系列電極與極細電線植入大腦中。

Vance表示,醫師需要數個小時進行顱骨切除術,接著由機器人花費約25分鐘植入設備以及超薄陣列,裝置將取代被切除的部分顱骨,目前Neuralink已在豬、猴等各種動物實驗對象身上進行155次植入手術。

Neuralink創立於2016年,旨在研究人機界面(BCI)技術。Neuralink研發的新設備有兩大目標,其一是令失明人士恢復視力,即使先天失明亦有效;其二是讓脊髓受損患者恢復活動能力,甚至透過讓大腦控制複雜的電子設備,以進一步治療帕金遜症、癡呆症和阿茲海默症等腦部疾病。

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