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全球首例!北極熊染H5N1禽流感死亡

美國阿拉斯加州一隻北極熊感染H5N1禽流感死亡,是全球已知首宗北極熊染疫死亡個案。
阿拉斯加州環境保護部是在上月證實,該州最北部烏特恰維克附近一頭北極熊去年10月染疫死亡。經檢測證實死於高致病性禽流感。實驗室已將相關資訊匯報世界動物衛生組織,為已知全球報告中首隻死於高致病性禽流感的北極熊。

而該州獸醫格拉赫博士說,估計是北極熊可能是吃了受感染鳥類的屍體而染疫。不過低溫環境有利於病毒存活,亦有可能造成北極熊感染環境中的病毒而死亡。

北極熊在「國際自然保育聯盟」瀕危物種紅色名錄(IUCN Red List)上被列為「易危」物種,主因是海冰消失。拉赫博士說,可能還有更多北極熊死亡,但未被發現,因為牠們多生活在人煙稀少的偏遠地區,因此「真的得依賴當地民眾,或者正在監測的野生動物生物學家」。

此外,據外媒指,高傳染性的 H5N1禽流感病毒始於2021年,估計已導致數百萬隻野生禽鳥死亡,亦已造成數以千計哺乳類動物致死,包括黑熊和棕熊。近月在阿拉斯加發現死於這種病毒的物種還有白頭鷹、狐狸和三趾鷗。

目前,H5N1病毒正在南極地區肆虐,現在連北極也發現,有科學家就直呼,這「太可怕了」。
科學家亦警告,極地動物好多都沒有接觸過禽流感病毒,也有好多瀕危動物,一旦H5N1在極地環境蔓延,可能引發現本世紀最大的生態災難。

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